Editorial. The Scribd factor.

The Scribd factor.

The last attempts to organize large amounts of information -and specially, electronic books- shows at least two very important aspects analyzed and previously solved by all the ancient libraries: localization and access capability.

If the human think can be not viewed as a closed and mechanical way to approach the reality, the books are an attempt to ordinate the world, keeping at hand some valuables and specific facts (real or imaginary) where the civilization can observe and confirm his own growing’ process.

The big project of digitalization where universities, academies, or multinational enterprises are involved, do not only allow the common user with an access to Internet, access to the final result of these projects, but bring a feedback to these organizations, and refine the ways/presentation/usability of the materials provided.

Some of the biggest competitors in this race, where the total knowledge of the world is being gambling, are finding each days strongest and undeniable troubles: the notion of an ‘hypertextual’ book was inexistent when the big corpus of both patrologies (Series Latina and Series Graeca) was collected.

Is true: the books talks one to/of other, but all of them was written and compiled to confirm (or deny, but always keeping a direct and immediate relation with other volumes in the same corpus) the contents of the whole collection. This is the reason of the actual issues related to the indexation, labeling and finally, the publication in the systems where these contents are being spread: Googlebooks, Gallica, Internet Archive…

The big difference, and one of the main reasons of the Scribd success, is the capability of work with each individual volume as independent of other elements, but not totally isolated.

The creation of ‘small libraries’ inside the big indexation motors is a common practice in any service actually available. Googlebooks offers this option, Internet Archive have a ‘bookmark’ service, Gallica allow labeling, and a directory based organizational scheme.

But all of them remain, finally, as closed options, this because they where developed on a basis of private and individual usage.

Scribd takes advantage over them. This service include all the greatest facilities available in other services, not as the first and main goal, but as great tools which let the users have access to the books -primary subject- and directly, communicate any opinion, message, critic or information around a book, or a whole collection.

Is most like the ‘Scriptorium’ described by Eco in his ‘Name of the rose’: the life of this scriptorium can be understanding only having a book as center.

This is which I name ‘the factor Scribd’: all the advantages of the contemporary socializing platforms, being used to talk about, on, in and by the books. This commercial platform is doing possible the actualization of a lot of contents, bringing the visitors a panoramic view most according to the medieval bibliotheca, than the modern ‘dataset’, most useful to mechanical and electrical devices, than the human processing of information.

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Tomando distancia.

Dos riesgos a que tiene forzosamente qué enfrentarse todo administrador de un website, de un grupo, comunidad o foro, son: el cansancio y El Cansancio.

El primero se refiere al desgaste cotidiano mas reconfortante, que permite apreciar los avances de cualquier fase dentro del desarrollo de un proyecto cualquiera. Es un cansancio que puede repararse dirigiendo la atención a múltiples objetivos, dejando descansar algunos para retomar otros, y finalmente, ofreciendo la suma de todos los esfuerzos como algo redondo, capaz de influir en el proyecto inicial de manera contundente.

El segundo es mucho más peligroso. Acaece cuando la entrega es tal que al surgir los primeros inconvenientes el esfuerzo individual se redobla, a partir de aquí se sucede escalarmente un incremento sin fin de esfuerzos por mantener andando proyectos que se quieren extender allende sus lineamientos iniciales, y que por las limitantes propias e inherentes al administrador es imposible cubrir simultáneamente.

Pueden encontrarse rasgos muy específicos, típicos del Cansancio crónico: revisión obsesiva de cada detalle -sean estadísticas, logs, reportes, registros-, organización compulsiva de informaciones que pueden incluso llegar a estar duplicadas y accesibles en el mismo sitio -por ejemplo, listas de miembros o usuarios, medidas administrativas delegadas y retomadas posteriormente sin la certeza de saber si han sido aplicadas o no- etc.

La manera más eficaz de hacer frente a la segunda situación es tomar distancia, de una forma consciente y racional que no debe inducir a la culpa, o al autocastigo.

Cuando los síntomas de cansancio aparecen uno sobre otro y se advierte el riesgo del colapso, es momento de observar desde ‘afuera’, externamente, el desarrollo intrínseco y propio del proyecto emprendido.

Así será posible advertir hasta dónde el esfuerzo invertido en un foro, en un blog, en una comunidad, es capaz de fructificar incluso de manera autónoma, sin que tengamos injerencia directa sobre el mismo.

Esto es muy recomendable por dos razones. La primera, el cansancio crónico y acumulado sólo desaparece con un periodo de descanso consciente y reparador, semejante a ‘desconectar’ un electrodoméstico para permitir a sus partes mecánicas descansar del sobrecalentamiento y la fricción.

Segunda: ayuda a reafirmar y fortalecer la confianza en sí mismo.

Invariablemente, el momento más angustioso al tomar distancia de un proyecto cualquiera, cuando este ha alcanzado un alto grado de maduración y autosuficiencia, es observar como un mero espectador ‘externo’ el desarrollo y vida cotidiana de los mismos. Si se continúa revisando las estadísticas, los indicadores de visitas diarias, tiempo de navegación en determinadas páginas o tópicos y demás, se tendrá la impresión de que el grupo, foro, blog o comunidad, se va a pique. Es necesario un tiempo razonablemente extenso para observar hasta qué punto un proyecto es capaz de sobrevivir como un organismo autónomo, sin requerir de nuestra intervención directa o indirecta, para subsistir.

Sólo cuando se es posible de hacer ambas cosas: tomar distancia y observar sin intervenir, es cuando puede observarse y saborearse el fruto del trabajo empleado en la implantación, planeación y desarrollo de un proyecto cualquiera.

El Cansancio termina siempre cerrándonos los ojos, y nada más peligroso que estar al frente de un proyecto cualquiera, cuando se está completamente ciego.

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Un patrólogo en Nuevo Laredo?

De no ser por mi esposa y mi hija, quienes consienten que un par de horas el monitor de la computadora me hipnotice, varios proyectos que han surgido como sitios web, grupos o pequeños comentarios en diferentes blogs, no habrían podido ver la luz.

El tiempo que la familia merece es sagrado, intocable. Y cuando la familia respalda aquello que uno hace, la vocación se torna compromiso.

El gusto, y la pasión por los estudios patrísticos surgieron de la mano con mi interés y gusto por las lenguas clásicas que estudié en el Bachillerato: Latín y Griego. Los primeros Padres que llamaron mi atención fueron, como quizá a otros muchos ha sucedido, Beda el Venerable, Boecio y San Isidoro de Sevilla. Enciclopedistas y escritores eximios, cada uno ofrece una visión de un mundo que aún se encontraba rebosante de misterios, explicaciones totalizadoras que abarcaban desde las esferas celestes hasta las inermes rocas del subsuelo terrestre.

La Creación era aún, obra de un dios omnipotente, capaz de interactuar con el hombre, de par a par, de tú a tú. Esa inmediatez, lamentablemente, se pierde un poco más con cada día que pasa. El hombre ya no es capaz de consentir el hecho de que una ‘Inteligencia superior’ sea la regente de nuestro destino… eso sería echar por tierra las últimas luchas y cerrazones que han acompañado el florecimiento de la Ciencia Humana los últimos tres siglos de nuestra existencia.

Pero aún y con esos avances monstruosos que nos acercan más que nunca al abismo y la autodestrucción, los resquicios a que esa misma Ciencia no puede hacer frente continúan más vigentes que nunca: la explicación del proceder de la Conciencia en cuanto tal, la gradación necesaria entre el deseo y la acción, el flujo innegable de polaridades capaces de intervenir en los pensamientos y obras cotidianas de cada ser humano. Los Padres tenían una visión que no ha perdido validez, sobre la mayor parte de los aspectos a que la ciencia actual no puede hacer frente.

Reconocer que la chispa divina es capaz de seguir brindando su calor eficaz al corazón del hombre es un verdadero triunfo en el medio actual, en que encontramos que resulta más fácil negar y destruir, que afirmar y profesar una fe creadora.

Cuando reflexiono y escribo sobre estos menesteres, entonces no estoy en Nuevo Laredo, ni siquiera en Tamaulipas o México. Cuando hablo de cuestiones como estas, entonces sólo soy uno al lado de los excelentes amigos que me han acompañado estos últimos años, quienes también a su vez siguen encontrando en los Padres las respuestas a esas preguntas, en ocasiones dolorosas, que surgen en cualquier ser humano, conciente de serlo.

Esa es la razón de este blog, y de los proyectos que han surgido, y cualquier proyecto futuro que pueda surgir alrededor de ese maravilloso tema: la Patrología.

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